De Gendarmerie wordt hypermoderne sociale ontmoetingsplek

Door Sarah Smeyers op 5 december 2018, over deze onderwerpen: Aalst, Lokaal werk

De Gendarmerie stelt op 4 december 2018 de renovatieplannen voor de voormalige Rijkswachtkazerne in de Denderstraat voor aan de buurtbewoners. De site van OCMW en Stad Aalst wordt een moderne sociale ontmoetingsplaats in het centrum van de stad.

In feite ìs de Gendarmerie al een sociale ontmoetingsplaats. Sinds de aankoop in 2016 stellen OCMW en stad Aalst de site open voor allerlei tijdelijke invullingen. De bekendste is ongetwijfeld de wekelijkse ‘lokaalmarkt’ en er is ook een stadsmoestuinproject. CVO KISP, vzw Broeiklas en Dans & Grietje zijn enkele van de andere organisaties die er nu al actief zijn in afwachting van de verbouwingen. Al deze organisaties hebben één ding gemeenschappelijk: ze willen de talenten van mensen helpen ontwikkelen.

OCMW-voorzitter Sarah Smeyers: “De Gendarmerie zet in op talentontwikkeling en wil een sociale mix bereiken. Daarnaast moet de site uitgroeien tot een groene ontmoetingsplek voor de buurt. We willen in De Gendarmerie organisaties samenbrengen die op een vernieuwende manier sociale en maatschappelijke uitdagingen aanpakken. De Gendarmerie zal haar rol nog veel meer kunnen waarmaken na een grondige renovatie. En de bouwplannen daarvoor zijn nu concreet.”

Wat zijn de plannen?

De buurtbewoners krijgen op 4 december een gedetailleerd overzicht van de plannen tijdens een infovergadering. In een eerste fase wordt het achterste gedeelte van de site grondig aangepakt. Waar nu de garages staan komt een nieuw buurtrestaurant. Hier zullen ook maaltijden geserveerd worden aan sociale voordeeltarieven. Zo kan elke Aalstenaar genieten van dezelfde restaurantervaring, aangepast aan zijn of haar financiële situatie. Om volop aan talentontwikkeling te doen, zullen er ook twee horeca-opleidingen gekoppeld worden aan de uitbating.

De bestaande loods wordt grondig gerenoveerd. Hier komt een multifunctionele markthal en de sociale kruidenier, die nu op Hertshage zit, krijgt er onderdak. De sociale kruidenier is een vernieuwende manier van voedselbedeling. Klanten kunnen in een echte winkelruimte zelf hun gratis voedselpakket samenstellen. Zo kan men samen met een maatschappelijk werker van het OCMW zelf bepalen wat men graag eet.

Naast en op het dak van de loods komt een nieuwbouw voor een gloednieuw stedelijk kinderdagverblijf. Hier zal buurtgerichte kinderopvang voorzien worden met 36 plaatsen. De toegangsprijs wordt bepaald aan de hand van het inkomen.

Door al deze functies samen te brengen op één plaats, zullen steungerechtigden makkelijker geholpen kunnen worden.

Architectuur

Bij de opmaak van de architectuurplannen werd ervoor gekozen om zo veel mogelijk van de bestaande gebouwen te bewaren. Nieuwe transparante volumes worden bovenop en tegen de bestaande garages en loods gebouwd. Zo blijft de sfeer van oude rijkswachtkazerne maximaal gerespecteerd. De contouren van het buurtrestaurant en het kinderdagverblijf zijn geïnspireerd op de huisvormige structuur van het voorgebouw. Een transparante metalen gevelbekleding verwijst naar de industriële uitstraling van de site.

Om De Gendarmerie om te bouwen tot een echte groene ontmoetingsplaats zal op de binnenplaats sterk ingezet worden op groen. Op het terras aan het buurtrestaurant zullen de mensen ook tijdens hun restaurantbezoek kunnen genieten van deze groene plek in het stadscentrum. Om ook de kinderen van het kinderdagverblijf een groene aanvulling op hun speelomgeving te geven, komt er nog een daktuin op de loods.

Uniek aan het project De Gendarmerie is dat de gebouwen ontworpen worden door mensen van de stad Aalst zelf. Een gemotiveerd team van architecten, ingenieurs en planners nemen de bouwplannen voor hun rekening

Fasering

De werken starten in december 2019 en zullen afgerond zijn in november 2021. Daarna wordt het kantoorgebouw van de rijkswacht aan de Denderstraat grondig gerenoveerd, zodat het voldoet aan de hedendaagse normen.

In afwachting van de werken wordt in januari 2019 de omgevingsvergunning ingediend en blijft men tijdelijke invullingen faciliteren.

info [at] degendarmerie.be www.facebook.com/degendarmerie

Hoe waardevol vond je dit artikel?

Geef hier je persoonlijke score in
De gemiddelde score is