Gezinnen kiezen noodhulp voortaan zelf in winkel.

Door Sarah Smeyers op 29 september 2015, over deze onderwerpen: Aalst, OCMW

De stad Aalst zegt voedselpakketten voorgoed vaarwel en opent vandaag de deuren van haar sociale kruidenier. Geen ellenlange rijen meer, maar afspraken op maat waarbij mensen in nood zelf hun voedingswaren kunnen uitkiezen.

Op één donderdag in de maand met 700 gezinnen tegelijk staan aanschuiven tot op straat, wachtend op een voorgesorteerd voedselpakket. Het OCMW, de stad en CAW Zuid-Oost-Vlaanderen maken van die werkwijze verleden tijd en openen vandaag een sociale kruidenier aan de Hertshage. Mensen worden er op afspraak verwelkomd en krijgen eerst een tas koffie. Nadien kunnen ze hun voedingswaren zelf uitkiezen. 'Er staan manden met basisproducten klaar, maar naargelang de behoeften kan er geruild worden', zegt coördinator Ann Renneboog. 'Gezinnen met kinderen nemen een doos cornflakes extra en wie allergisch is aan melk, kan voor de sojaversie kiezen. Wie toch geen Ice Tea lust, zoekt gewoon een ander product.'

Er is zelfs een aparte afdeling vol schoolgerei en andere kinderspullen zoals regenbotjes. Het initiatief verschilt enorm van de vroegere aanpak. 'Er zijn niet alleen meer keuzemogelijkheden, we zetten ook in op een aangenamere omgeving en individuele begeleiding', zegt schepen van Welzijn, Dylan Casaer (SD&P). 'De sociale kruidenier is drie halve dagen per week open. Voedseloverschotten kunnen efficiënter worden meegegeven. We hopen trouwens dat handelaars mee op de kar springen en zaken die niet meer verkocht kunnen worden, doneren.'

 

Aantal gezinnen gedaald

'Deze moderne, sociale superette biedt de mogelijkheid om bewust te winkelen met een speciale aandacht voor gezonde voeding', zegt OCMW-voorzitter Sarah Smeyers (N-VA). 'Het is de perfecte voorbereiding op wat we willen realiseren in de voormalige rijkswachtkazerne, die wordt omgevormd tot een sociaal incubatiecentrum waar ontmoetings-, sociaal-artistieke en economische activiteiten geïntegreerd worden.'

De sociale kruidenier krijgt veel lof, maar oogst ook kritiek. Zo is het aantal gezinnen dat recht heeft op een voedselpakket gedaald van 770 naar 412 sinds het OCMW de touwtjes in handen heeft. 'De OCMW-raad heeft strengere voorwaarden gekoppeld aan het lidmaatschap', zegt Renneboog. 'Die komen nu overeen met de criteria van de Uit-pas. De daling is vooral te wijten aan het feit dat de voorwaarden vroeger niet meer werden gecontroleerd.'

'Het kon zijn dat mensen er qua inkomen sterk op vooruit waren gegaan en toch nog recht hadden op voedselpakketten', zegt Casaer. 'Mensen die al jaren verhuisd waren, kwamen zelfs naar hier. Om een sociaal systeem draagbaar te houden, moeten de spullen en de voeding gaan naar de mensen die het echt nodig hebben.'

 

Bron: Het Nieuwsblad 

Hoe waardevol vond je dit artikel?

Geef hier je persoonlijke score in
De gemiddelde score is